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Zamenis longissimus (Laurenti, 1768) Couleuvre d'Esculape

MessagePosté: 09 Mai 2011 07:47
de Daniel
La couleuvre d'Esculape est un serpent arboricole qui est présent dans une grande partie sud de la France. Cet exemplaire a été observé par un groupe de botanistes de la SBA sur la commune de Freyssinet (07) sur le versant nord du Coiron, vers 700 m d'altitude. Il traversait un sentier dans une forèt claire de chênes et pins sylvestres.
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Les adultes peuvent atteindre 2 m, mais en pratique, dépassent rarement 1,40 m. Cet exemplaire faisait une cinquantaine de cm. Il n'avait plus les taches de la coloration juvénile sur le corps, mais conservait au niveau de la tête un motif crème et noir qui pourrait évoquer la couleuvre à collier dans un examen superficiel et qui s'estompe avec l'âge.
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Cette espèce se nourrit de petits mammifères et d'oiseaux (surtout oisillons au nid) qu'elle étouffe par constriction. Les jeunes mangent aussi des lézards.
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Il faut rappeler que c'est ce serpent qui figure sur le caducée des médecins. En effet, il faisait l'objet d'un culte associé à Asklepios, dieu de la médecine chez les Grecs, devenu Esculape chez les Romains.
Le nom scientifique actuel est Zamenis longissimus (Laurenti, 1768) (= Elaphe longissima Laurenti 1768; l'ancien nom de genre est encore répandu dans des guides herpéto, mais Gérard nous a rappelé les changements liés aux études moléculaires
cf. Utiger et al. 2002 http://www.cnah.org/pdf_files/698.pdf)